Camino de hierro: Salamanca estrena una vertiginosa ruta sobre un viejo trazado de ferrocarril

Los 17 últimos km de la antigua línea férrea que unía Salamanca con la frontera portuguesa se convierten ahora en un itinerario solo apto para valientes en la comarca de las Arribes

Un total de 20 túneles y 10 puentes, entre ellos el primer puente metálico en curva de Europa, profundos desniveles, una orografía escarpada y el bellísimo paisaje de las Arribes del Duero son los ingredientes que hacen del Camino de Hierro, en apenas 17 km, una de las rutas de senderismo más espectaculares –y también vertiginosas- de España.

La ruta permite ver a vista de pajaro increibles paisajes de las Arribes del Duero.

Un total de 20 túneles y 10 puentes, entre ellos el primer puente metálico en curva de Europa, profundos desniveles, una orografía escarpada y el bellísimo paisaje de las Arribes del Duero son los ingredientes que hacen del Camino de Hierro, en apenas 17 km, una de las rutas de senderismo más espectaculares –y también vertiginosas- de España.

En la provincia de Salamanca y sobre el trazado de la antigua línea férrea que unía su capital con la frontera portuguesa discurre este nuevo itinerario turístico que aprovecha una de las más imponentes obras de ingeniería civil del siglo XIX y la convierte una propuesta que aúna monumentalidad, historia y naturaleza.

El renacer del Camino de Hierro

La faraónica construcción de la línea se inició en agosto de 1883 y, tras cuatro años de trabajo, en 1887 tuvo lugar la inauguración en un acto donde dos trenes, uno portugués y otro español, se unieron en el centro del Puente Internacional de Vega Terrón, en La Fregeneda.

Un total de 20 túneles y 10 puentes, entre ellos el primer puente metálico en curva de Europa, profundos desniveles, una orografía escarpada y el bellísimo paisaje de las Arribes del Duero son los ingredientes que hacen del Camino de Hierro, en apenas 17 km, una de las rutas de senderismo más espectaculares –y también vertiginosas- de España.
Foto: Camino de Hierro.

Hoy en día es en la estación de este municipio donde se inicia la ruta de 17 kilómetros por puentes y túneles hasta el muelle fluvial de Vega Terrón.

Sin embargo, este tramo es solo una pequeña parte del total de 77 km que integran el ramal español de la denominada Línea del Duero, por discurrir casi en su totalidad en paralelo con el río.

Del trazado de 17 km hasta 4 de ellos lo conforman túneles, mientras que los puentes ocupan otro kilómetro y medio de longitud

Se trata de una ruta que nace en la Fuente de San Esteban, donde se une a la línea Medina del Campo-Salamanca-Fuentes de Oñoro, y conecta en la localidad fronteriza de Barca d’Alva con el tramo portugués que se dirige hacia Oporto.

De este modo, la segunda ciudad lusa quedó unida con Salamanca y, por extensión, con línea procedente de Francia que llegaba hasta Medina del Campo. Fue empleada durante casi un siglo para realizar viajes regulares de pasajeros y mercancías entre Oporto y Salamanca. El 1 de enero de 1985 y debido a cuestiones de rentabilidad económica, la línea fue suspendida y abandonada.

El Camino de Hierro hoy

Entre La Fuente de San Esteban y la estación de La Fregeneda, la línea transita casi por completo por la penillanura del noroeste salmantino. Entre bellos paisajes de dehesa y con una orografía mucho menos exigente, aún perviven, en forma de estaciones, vestigios de la importancia que tuvo la llegada del ferrocarril a esta zona históricamente aislada.

Un total de 20 túneles y 10 puentes, entre ellos el primer puente metálico en curva de Europa, profundos desniveles, una orografía escarpada y el bellísimo paisaje de las Arribes del Duero son los ingredientes que hacen del Camino de Hierro, en apenas 17 km, una de las rutas de senderismo más espectaculares –y también vertiginosas- de España.
Foto: Camino de Hierro.

Sin embargo, son los 17 km finales, los que se adentran en las Arribes del Duero, los que obligaron a construir una verdadera línea alpina para este tren, con abruptas caídas y desniveles que pasan de los 527 metros de altitud de la Estación de La Fregeneda a los 133 de Barca D’Alva. Más de 2.000 trabajadores participaron de su construcción, todo un desafío por las dificultades geograficas que había que salvar.

En 17 km y unas 6 horas la ruta alterna la grandiosidad del paisaje con la no menos espectacular ingeniería civil del siglo XIX

Justamente este es el tramo, entre La Fuente de San Esteban y Barca d’Alva, convertido ahora en el Camino de Hierro y en el que destacan 20 túneles y 10 puentes metálicos, algunos de ellos de la escuela de Gustave Eiffel que, junto a otros valores patrimoniales, merecieron la declaración de esta gran obra de ingeniería civil como Bien de Interés Cultural en el año 2000.

Un total de 20 túneles y 10 puentes, entre ellos el primer puente metálico en curva de Europa, profundos desniveles, una orografía escarpada y el bellísimo paisaje de las Arribes del Duero son los ingredientes que hacen del Camino de Hierro, en apenas 17 km, una de las rutas de senderismo más espectaculares –y también vertiginosas- de España.

Cómo hacer el Camino de Hierro

Las viejas vías del ferrocarril han sido ahora adaptadas y reconvertidas en un recorrido peatonal, con vallas, barandillas y quitamiedos para garantizar la seguridad. Cerrada al tráfico y acondicionada, conforma una ruta de 17 km y unas 6 horas aproximadamente donde la grandiosidad del paisaje se funde con la no menos espectacular ingeniería civil del siglo XIX dibujando magníficos contrastes.

Nada más iniciar la ruta se encuentra el Túnel número 1, el más largo del recorrido y con más de 1,5 kilómetros de longitud.

A la salida, se sucede otra veintena de túneles que se alternan con 10 puentes que jalonan el camino mediante una suave pendiente de descenso siguiendo el cauce del río Águeda hasta desembocar en el Duero, en el único muelle fluvial de Castilla y León y donde se encuentra el final de esta impresionante ruta.

Para quien no quiera hacer el camino de ida y vuelta (34 km), un transporte facilita el regreso al punto de partida.

Un total de 20 túneles y 10 puentes, entre ellos el primer puente metálico en curva de Europa, profundos desniveles, una orografía escarpada y el bellísimo paisaje de las Arribes del Duero son los ingredientes que hacen del Camino de Hierro, en apenas 17 km, una de las rutas de senderismo más espectaculares –y también vertiginosas- de España.
La ruta incluye 20 angostos tunels. Foto: Camino de Hierro.

La ruta, que ya ha realizado 12.000 personas desde su puesta en marcha, tiene un precio de 5 euros (con opciones de tarifas reducidas para determinados colectivos) que incluye un equipo de seguridad (chaleco reflectante y linterna) para realizar el recorrido, seguro individual, servicio de transporte hasta la estación de La Fregeneda y servicio de intérprete en caso de haber sido contratado previamente.

Se accede desde Salamanca por la carretera C-517, por Vitigudino y Lumbrales, y desde Ciudad Rodrigo por la SA-324 y es imprescindible la reserva previa a través de la web.

En horario de invierno (del 15 de octubre al 31 de marzo) la taquilla permanece abierta para el control de entradas de 9 a 10 horas y las 16.30 es la hora límite para finalizar la ruta. En horario de verano (del 1 de abril al 14 de octubre) el acceso se realiza entre las 7.30 y las 8.30 de la mañana y las 15.00 son la hora límite para finalizar la ruta.

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