Iberia y Airbus: 40 años de un matrimonio feliz

La llegada de un Airbus 300-200 en Barajas inició una sólida relación que permitió a Iberia ganar en sostenibilidad y en un mejor servicio

El 18 de marzo de 1981 un A300-200 de Iberia, bautizado como Doñana, aterrizó en Madrid. La llegada de la moderna aeronave a Barajas en los inicios de la década fue el principio de la alianza comercial y tecnológica entre la aerolínea española y Airbus.

Este vínculo se mantiene 40 años después con una flota de 89 aeronaves formada solamente con modelos del fabricante europeo.

Hasta ese entonces Iberia operaba en su mayoría con modelos de Boeing y McDonnell-Douglas, con un patrimonio histórico de 400 unidades desde su fundación.

El primer A300 de la aerolínea. Foto Iberia

El pionero A300 y el popular A320

Aquel A300, que se empezó a usar para unir la Península con Canarias en reemplazo de los DC-8/63, se multiplicó con otros seis aviones similares que llegaron entre ese año y 1982.

En mayo de 1988 se firmó el contrato para adquirir 21 unidades del modelo más exitoso en la historia de Airbus, el A320-200. Modelo de pasillo único con un excelente rendimiento, el primero de ellos comenzó a volar el 14 de febrero hacia Fráncfort.

El primer A300 llegó en 1981, e Iberia sumó otros seis aviones de este tipo a su flota. En los años siguientes, la aerolínea española usaría exclusivamente modelos de Airbus

Los A340-300 de Iberia volaban a Latinoamérica. Foto Iberia

Los primeros A340

Pero en aquella ocasión también se acordó comprar los primeros A340-300, modelo de cuatro motores con una capacidad de 249 plazas, que llegaron para reemplazar a los veteranos DC-10 en las rutas a Latinoamérica.

Todos los A340-300 recibieron nombres de mujeres españolas como Concha Espina, Rosalía de Castro, Teresa de Ávila o Agustina de Aragón.

Su hermano mayor, el A340-600, debutó el 24 de junio de 2003 para tomar el relevo del B747 gracias a su capacidad de 359 pasajeros.

El primero fue el bautizado como Gaudí, y le siguieron unos 20 más; que volaron con éxito hasta ser relevados de la flota en los últimos dos años, plan que la pandemia aceleró. El último A340-600 voló el pasado 2 de agosto hacia Quito.

La llegada de la selección española de fútbol en un A340 en 2010. Foto Iberia

Los hermanos pequeños

Así como el primer A320 llegó en 1991, ocho años más tarde lo haría el A321, con una mayor capacidad y autonomía; y en el 2000 debutó el pequeño A319, pensado para la flota de corto y medio radio.

El último A340-600 voló el pasado 2 de agosto hacia Quito.

La apuesta de Iberia por vuelos sostenibles la llevó a recibir al A330-300 en el 2013. Fueron tres aviones, bautizados como Tikal, Costa Rica y Panamá; y todos los de esta familia recibirían nombres relacionados con Centroamérica.

Con novedades como wifi a bordo y un sistema de entretenimiento táctil, estos aviones de 292 butacas presentaron un consumo un 15% menor de combustible, y fueron preparados para realizar rutas transatlánticas a EEUU.

Un A319 con librea retro. Foto Iberia

Dos años más tarde comenzó a volar el A330-200 Oaxaca, que con una autonomía de 11.500 km podía llegar a destinos más lejanos como Buenos Aires o Montevideo.

La nueva generación

La llegada del A320neo marca el inicio de la nueva generación de Airbus en Iberia, modelos más eficientes, respetuosos con el medio ambiente (con un 50% menos de emisiones de NOx) y silenciosos.

Los primeros aviones de pasillo único de este tipo comenzaron a operar en el 2018; tendencia que se incrementó al año siguiente con la llegada de los A350, los bimotores de fuselaje ancho más modernos del mundo; con una capacidad de 348 pasajeros y una autonomía de 12.500 km.

El A320neo que homenajea a Amelia Earhart. Foto IBeria

Apuesta por la sostenibilidad

Iberia confía en el A320neo y el A350 para lograr su meta de cero emisiones netas para el 2050. De hecho, la mitad de su flota está conformada por estos dos modelos de Airbus.

El A350-900 es la joya de la corona de Iberia. Foto Iberia.

El paso siguiente será la recepción de los nuevos A321XLR, programada para el 2023, que permitirá a Iberia volar a Canadá y EEUU en aviones de pasillo único con un menor consumo e impacto ambiental.

En su historia, Iberia ha operado casi todos los modelos del catálogo de Airbus, excepto por el gigantesco A380 y el A310.

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