Este es el último viaje del A340-500

Esta variante del avión de cuatro motores de Airbus solo es operado por una aerolínea en Azerbaiyán, y se jubilará definitivamente en pocas semanas

Poco a poco, los A340 entran en el panteón de la historia. Cada vez hay menos aviones de estos cuatrimotores en operaciones, y a fin de mes, uno de los miembros de esta familia dejará de volar definitivamente: se trata del A340-500.

A340-500 Foto Azerbaijan Airlines

Poco a poco, los A340 entran en el panteón de la historia. Cada vez hay menos aviones de estos cuatrimotores en operaciones, y a fin de mes, uno de los miembros de esta familia dejará de volar definitivamente: se trata del A340-500.

Es un final discreto para un avión que aspiraba a revolucionar los viajes de ultra largo radio y que llegó a ostentar el vuelo sin escalas más largo de mundo durante una década.

Un avión con poco éxito

De las 379 unidades de este avión que construyó Airbus, solo 32 se hicieron de la variante -500.

Su debut en sociedad fue en noviembre de 2002, pocos meses después del lanzamiento de su hermano mayor, el A340-600.

De las 379 unidades de este avión que construyó Airbus, solo 32 se hicieron de la variante -500.

Si bien era ocho metros más pequeño, tenía a favor una autonomía que no presentaba ninguna aeronave: 16.060 kilómetros.

Poco a poco, los A340 entran en el panteón de la historia. Cada vez hay menos aviones de estos cuatrimotores en operaciones, y a fin de mes, uno de los miembros de esta familia dejará de volar definitivamente: se trata del A340-500.
Airbus presentó al A340-500 en el 2002. Foto Airbus

Líder del ultra largo radio

Con este avión Singapore Airlines podía unir el pequeño estado asiático con el aeropuerto de Newark, en Nueva Jersey, una ruta de 15.343 km, que implicaban un viaje de 18 horas y 45 minutos, la más larga del mundo sin escalas.

Y así fue durante una década, hasta que la aerolínea dejó de operar este avión. Actualmente la cubre con un A350-900.

La apuesta por los cuatro motores

Cabe recordar que el desarrollo de los A340, a mediados de los ’90, iba de la mano de las ventajas que tenían los aviones de cuatro motores para realizar rutas de largo radio, que no tenía tantas restricciones como los bimotores con las certificaciones ETOPS.

Con más destinos a su alcance, como ya lo estaba demostrando hacía décadas el B747, se pensaba que el futuro estaba de su parte. Y así también guiaron las estrategias que llevaron a concebir al A380.

Poco a poco, los A340 entran en el panteón de la historia. Cada vez hay menos aviones de estos cuatrimotores en operaciones, y a fin de mes, uno de los miembros de esta familia dejará de volar definitivamente: se trata del A340-500.
El A340-500 de Singapore Airlines ostentó durante una década la ruta más larga del mundo. Foto Airbus

Pero la realidad demostró que la llegada de bimotores más eficientes, como el B777, el A330, el A350 y el B787, permitían cubrir rutas de largo radio y sin necesidad de consumir tanto combustible.

En octubre de 2011 Airbus bajó la persiana de la producción de los A340 por su baja demanda. Y de todos ellos, el A340-500 fue (junto con el primogénito A340-200) los que tuvieron menos éxito.

Los pocos aviones vendidos

De los 32 aviones fabricados, Emirates operó 10, seguido por Singapore Airlines (cinco), Etihad Airways (cuatro), Thai Airways (cuatro), Arik Air (tres), Azerbaijan Airlines (dos), TAM (dos) y HiFly (uno); además de otras unidades que fueron adquiridas por jefaturas de estado.

El último A340-500 volará hasta fin de mes. Y luego este avión quedará aparcado por siempre

A lo largo de la década pasada las aerolíneas fueron aparcando definitivamente a este avión de cuatro motores.

Poco a poco, los A340 entran en el panteón de la historia. Cada vez hay menos aviones de estos cuatrimotores en operaciones, y a fin de mes, uno de los miembros de esta familia dejará de volar definitivamente: se trata del A340-500.
El último A340-500 es operador por Azerbaijan Airlines. Foto Azerbaijan Airlines

El último sobreviviente

El último que queda en operaciones pertenece a Azerbaijan Airlines, que lo usa en la ruta de Bakú a Moscú-Domodédovo, informa Simple Flying.

Este avión, con matrícula 4K-AZ85, tiene programadas dos operaciones semanales hasta fin de mes, y luego, no hay más vuelos a la vista: será reemplazado por el B777-300.

Así se despedirá, discretamente, este avión; último representante de uno de los modelos menos exitosos en la historia de Airbus.

a.
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