Así es el nuevo avión supersónico que dobla la velocidad del Concorde

Con capacidad para 50 personas, el Aerion AS3 podrá volar a más de 4.800 km por hora y conectar Madrid y Los Ángeles en menos de 3 horas

Basado en el desarrollo de su modelo de avión supersónico AS2, que será presentado a finales de este año y que entrará en producción en 2023 (si todo va según lo previsto) para comenzar a operar vuelos comerciales en la segunda mitad de la década, a partir de 2026 (50 años después del Concord).  

El AS3 se inspira en el AS2 pero lleva su velocidad a Mach 4. Imagen: Aerion.

Icono de la aviación y maravilla de la ingeniería, cuando el Concorde entró en servicio en 1976, llegó a reducir a la mitad el tiempo de vuelo de cualquier avión comercial gracias a su velocidad supersónica de hasta 2.400 km/h. Medio siglo después, los nuevos aviones supersónicos se preparan para superar los 4.800 km/h; esto es, cuatro veces la velocidad del sonido. 

De hecho, el nuevo proyecto de la compañía estadounidense Aerion, nacida con el objetivo de reintroducir la velocidad supersónica en los vuelos comerciales, promete conectar prácticamente dos lugares cualesquiera del mundo en menos de tres horas con una tecnología capaz de mejorar la eficiencia y reducir el impacto ambiental de los vuelos que rompen la barrera del sonido. 

AS3 Mach 4 

Se entiende por velocidad supersónica aquella que supera la del sonido; es decir, mayor de 1.235,52 Km/h o 343 m/s al nivel del mar. Si el Concorde tenía una velocidad de crucero de Mach 2, estos aviones de nueva generación, que podrían estar volando a finales de esta década según Aerion, superarán el Mach 4. Se quedaría a las puertas, además, de lo que se considera la velocidad hipersónica o, lo que es lo mismo, 5 veces la velocidad del sonido. 

Según ha dado a conocer la compañía con sede en Florida, el AS3, como ha sido bautizado el nuevo modelo, significaría “una era completamente nueva para los vuelos comerciales” permitiendo, por ejemplo, un vuelo entre Los Ángeles y Tokio en menos de 3 horas –el mismo que hoy se hace en alrededor de 11 horas y media-. En un tiempo similar se podría viajar de Madrid a Los Ángeles. 

50 pasajeros y 13.000 km 

Basado en el desarrollo de su modelo de avión supersónico AS2, que será presentado a finales de este año y que entrará en producción en 2023 (si todo va según lo previsto) para comenzar a operar vuelos comerciales en la segunda mitad de la década, a partir de 2026 (50 años después del Concord).  

Con una velocidad aproximada de 4.800 km/h, el AS3 de Aerion podría conectar Madrid y Los Ángeles en alrededor de 3 horas

Sin embargo, el nuevo modelo lleva mucho más allá la velocidad supersónica. Si el AS2 se queda en Mach 1,4 –le permitirá volar de Nueva York a Londres en 4 horas y media-, la nueva versión pretende superar el Mach 4, con velocidades de 4.800 km/g pero que podrían alcanzar los 6.000 km/h. 

Con el trabajo de conceptualización y de diseño “ya en marcha”, según la compañía, se han incluido en su desarrollo “las aportaciones de clientes potenciales”, así como “avances revolucionarios en tecnología para mejorar la eficiencia y reducir el impacto ambiental del vuelo supersónico”. De hecho, junto al elevado consumo de estos aviones, el impacto ambiental, especialmente debido al ensordecedor ruido asociado a estas aeronaves. 

Basado en el desarrollo de su modelo de avión supersónico AS2, que será presentado a finales de este año y que entrará en producción en 2023 (si todo va según lo previsto) para comenzar a operar vuelos comerciales en la segunda mitad de la década, a partir de 2026 (50 años después del Concord).  
El Aerion AS2 entrará en producción en 2023. Foto: Aerion.

También supondrá una escalada en lo que supone la velocidad supersónica para la aviación comercial. Frente a los entre 8 y 12 pasajeros del AS2, el AS3 tendrá capacidad para transportar hasta 50 pasajeros y autonomía para recorrer 7.000 millas náuticas (13.000 km). 

Colaboración con la NASA 

Según el presidente y director ejecutivo de Aerion, Tom Vice, “Nuestra visión en Aerion es construir un futuro en el que la humanidad pueda viajar entre dos puntos de nuestro planeta en tres horas”. Para ello, afirma, “El vuelo supersónico es el punto de partida, pero es solo eso: el comienzo. Para revolucionar verdaderamente la movilidad global como la conocemos hoy, debemos traspasar los límites de lo que es posible”. 

El AS3, según Vice, “es el próximo paso en nuestra hoja de ruta tecnológica a largo plazo”. En un comunicado de prensa prometió “compartir más sobre nuestro diseño a finales de este año”. 

“Nuestra visión en Aerion es construir un futuro en el que la humanidad pueda viajar entre dos puntos de nuestro planeta en tres horas”

Tom Vice

Para el desarrollo de los vuelos comerciales supersónicos, Aerion colabora con el Centro de Investigación Langley de la NASA –a principios de este año se amplió su asociación-, especialmente su aplicación en el rango Mach 3-5. 

La empresa también está construyendo una nueva sede global en Florida, próxima al Aeropuerto Internacional de Orlando, en la que se desarrollarán sus ambiciosos proyectos. 

Basado en el desarrollo de su modelo de avión supersónico AS2, que será presentado a finales de este año y que entrará en producción en 2023 (si todo va según lo previsto) para comenzar a operar vuelos comerciales en la segunda mitad de la década, a partir de 2026 (50 años después del Concord).  
Prototipo AS3. Imagen: Aerion.

Los nuevos Concorde 

El último vuelo del Concorde tuvo lugar el 26 de noviembre de 2003. Aunque maravilla tecnológica, acabo resultando un fracaso comercial. Así lo justificaron sus operadores, Air France y British Airways, que apuntaron al bajo número de pasajeros tras el accidente del 25 de julio de 2000 en Gonesse (Francia) en el que murieron 109 pasajeros y tripulantes, así como otras cuatro personas en tierra, los altos costes de mantenimiento y la caída de los viajes en avión tras los atentados del 11 de septiembre de 2001 para su retiro. 

La idea de volar superando la barrera del sonido, sin embargo, nunca se ha abandonado del todo. Además de Aerion, Spike Aerospace (que diseña una versión de lujo), Boom Supersonic con su XB-1 , o Virgin Galactic, asociada a Rolls Royce para crear su propio avión supersónico, son algunos de los proyectos que, junto a los de la NASA, protagonizan una nueva carrera por liderar la velocidad en los cielos.   

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