Aquavit y sidra: del Círculo Polar Ártico a la conquista de Europa

El Aquavit y una sidra que recuerda a un destilado son las bebidas noruegas dispuestas a arrasar

Akvavit, aquavit o 'agua de fuego vikinga' es un aguardiente escandinavo, destilado -al igual que el vodka- de patatas o de grano, con un 40% de alcohol.

Akvavit, aquavit o ‘agua de fuego vikinga’ es un aguardiente escandinavo, destilado -al igual que el vodka- de patatas o de grano, con un 40% de alcohol.

Su nombre viene de aqua vitae, que significa agua de la vida en latín. Se aromatiza con hierbas, como la semilla de alcaravea, comino, eneldo, hinojo, cilantro y granos del paraíso, entre otras, y suele tener un tono amarillento o castaño claro.

Akvavit, aquavit o 'agua de fuego vikinga' es un aguardiente escandinavo, destilado -al igual que el vodka- de patatas o de grano, con un 40% de alcohol.

La primera referencia conocida al aquavit se encuentra en una carta de 1531 del señor danés de Bergenshus, Eske Bille, a Olav Engelbretsson, el último arzobispo de Noruega. La carta, que acompañaba a un paquete, ofrece al arzobispo «un agua que se llama Aqua Vite y es una ayuda para todo tipo de enfermedades que un hombre pueda tener interna y externamente».

Aunque esta afirmación sobre sus propiedades medicinales es algo exagerada, es creencia popular que el aquavit ayuda en la digestión de comidas pesadas; de hecho, suele decirse que el aquavit «ayuda al pescado a nadar hasta el estómago».

Normalmente se bebe durante el aperitivo, junto con arenques escabechados, pescados ahumados o salamis de renos, pero en Noruega se consume muy especialmente en celebraciones, como el 17 de mayo (Día de la Constitución de Noruega) y también es habitual en las comidas navideñas, que incluyen costilla de cerdo asada y pinnekjøtt.

Se dice que las especias y el alcohol ayudan al estómago a lidiar con la grasa de esas comidas.

Una bebida, muchos nombres

Este aguardiente se consume, con sus particularidades, en toda Escandinavia (Suecia, Noruega y Dinamarca), si bien los tres países afirman que su estilo de aquavit es el mejor.

Akvavit, aquavit o 'agua de fuego vikinga' es un aguardiente escandinavo, destilado -al igual que el vodka- de patatas o de grano, con un 40% de alcohol.

El akevitt noruego tiende a tener, si no el carácter más distintivo, al menos sí el sabor más potente y el color más profundo. Las marcas Linie (Løiten Linie y Lysholm Linie) se transportan en barcos dentro de viejas barricas de Jerez, y cruzan la línea ecuatorial (Linie) dos veces antes de ser puestas a la venta -algo similar a lo que sucede con el vino de Madeira-, lo que las hace más delicadas que otras marcas.

¿Cómo se bebe?

El aquavit se apura de un trago (copita de 3-6 cc.). Los expertos y conocedores de este destilado tienden a tratarlo como un whisky añejo, sorbiéndolo lentamente y profundizando en sabores y aromas.

Akvavit, aquavit o 'agua de fuego vikinga' es un aguardiente escandinavo, destilado -al igual que el vodka- de patatas o de grano, con un 40% de alcohol.

También es frecuente tomarco precedido o seguido por un trago de cerveza, si bien hay expertos que lamentan esta práctica, puesto que la cerveza bloquea el delicado equilibrio de sabor y regusto.

La otra gran sorpresa se llama sidra

“Si vas a los mejores bares de Oslo y pides una sidra especial, el camarero seguramente podrá darte detalles sobre su origen, zona, y tipo de suelo”, explica a Tendenciashoy.com Bernt Bucher Johannesen, director de la guía de experiencias rurales de calidad Hanen.

Akvavit, aquavit o 'agua de fuego vikinga' es un aguardiente escandinavo, destilado -al igual que el vodka- de patatas o de grano, con un 40% de alcohol.

En el fiordo de Hardanger se encuentra el epicentro de la producción de sidra artesana en Noruega. Sidra de Hardanger es una D.O.P. en la que también existe una Ruta alrededor de los fiordos Sognefjord y Hardangerfjord, en el suroeste de Noruega.

Hardanger tiene una sidra para cada paladar. Estos árboles dan en otoño “las mejores manzanas del mundo” tan distintas y numerosas como las variedades de uvas en España.

Las manzanas de los fiordos

«El reflejo de los fiordos aumenta la cantidad de luz que reciben las escarpadas colinas. Los fiordos tienen también un efecto refrescante en los calurosos días de verano. Al mismo tiempo, las cálidas aguas de la Corriente del Golfo hacen que los inviernos sean suaves y las temperaturas, moderadas, a pesar de estar en la misma latitud que Alaska o Siberia», explica el joven artesano sidrero Joar Aga.

«La combinación única de dulzor y acidez en una misma fruta contribuye a la explosión de sabores de una sidra perfectamente equilibrada», añade, para continuar asegurando que que los terrenos se benefician permanentemente de los minerales nutritivos que fluyen de las montañas circundantes.

Akvavit, aquavit o 'agua de fuego vikinga' es un aguardiente escandinavo, destilado -al igual que el vodka- de patatas o de grano, con un 40% de alcohol.
Escanciando Sidra en Hardanger. Autor: VisitNorway

La granja de Aga se encuentra cercas de Agatunet, el conjunto de casas de madera más antiguo de Noruega, que se remontan a la era vikinga. Los sedientos vikingos elaboraban su propia cerveza, llamada Bjor, con manzanas y miel.

Los arqueólogos que estudiaban el barco vikingo Oseberg, en Vestfold, hallaron 54 manzanas enterradas. Posteriormente, en el siglo XIII, monjes llegados desde Inglaterra enseñarían a los agricultores a plantar manzanos en los fiordos.

Dos bebidas que ya son ‘escandicol’

El Akvavit noruego, al igual que la sidra noruega, participa del fenómeno ‘escandicool’; es decir, escandinavo y cool al mismo tiempo. Se trata de un concepto extendido en los últimos tiempo, al ritmo que sus productos comienzan a ser venerados en toda Europa.

Akvavit, aquavit o 'agua de fuego vikinga' es un aguardiente escandinavo, destilado -al igual que el vodka- de patatas o de grano, con un 40% de alcohol.
Entrega de los premios CINVE en la embajada de Noruega en Madrid Embajador Noruego, el Exmo. Sr. Odd Mølster, El presidente de CINVE Jesús Guirau y el Director Técnico de CINVE, y Bjørn Erik Stabell, Director de Norwegian Seafood Council. Autor: CINVE

En España se pueden puede encontrar tanto en el Corte Inglés como en las tiendas virtuales de vinos o en Amazon. En Canarias se puede beber en muchos bares y su fama fuera ya de Escandinavia se deja notar por los galardones internacionales obtenidos, entre ellos los españoles.

Los premios CINVE 2021

En la 17 ª Edición de CINVE, premios que se conceden a vinos, vinagres, vermuts, espirituosos, aceites de oliva virgen, sakes, shochus y sidras, Noruega fue país invitado y aprovechó para hacer didáctica de aguardientes y sidras.

Akvavit, aquavit o 'agua de fuego vikinga' es un aguardiente escandinavo, destilado -al igual que el vodka- de patatas o de grano, con un 40% de alcohol.
Cata de sidras noruegas. Autor: VisitNorway

El Embajador de Noruega, Odd Mølster, apoyó con su presencia en Cáceres la participación de numerosas sidras, aquavits y destilados en el certamen, en el que se incluyeron dos talleres de bebidas noruegas en el Hotel Barceló Cáceres Vº Centenario y en el Palacio de Carvajal de la Diputación de Cáceres.

Premios y más premios

La sorpresiva expansión de las bebidas noruegas en Europa explica que el país escandinavo se llevase en 2019 dos medallas de oro y seis de plata en los CiderWorld Awards.

Akvavit, aquavit o 'agua de fuego vikinga' es un aguardiente escandinavo, destilado -al igual que el vodka- de patatas o de grano, con un 40% de alcohol.
Servicio de Aquavitt. Autor: Bareksten

Más reciente, en los premios CINVE 2021, celebrados en Cáceres, en la Categoría de Sidras, las noruegas obtuvieron los siguientes premios: Diploma Gran Oro a Edel Cider Taditional Method 2020; y Diploma Oro a Aburuza 2020, AttatApple Cider 2020, Craft Apple Cider 2020, EdeIs-Cider 2019 y Valveran.

Akvavit, aquavit o 'agua de fuego vikinga' es un aguardiente escandinavo, destilado -al igual que el vodka- de patatas o de grano, con un 40% de alcohol.
Bayas para destilar. Autor: Bareksten

También en los CINVE 2021, en la categoría de Destilados, Noruega cosechó los premios de Gran Oro para Hardanger Akevitt 2017, y los Diploma de Oro para Arvesølvet Export 2020, Attat Akevitt 2020, Attat Strawberry 2020, Harahorn Small Batch GIn 2021,Hardanger Eplebrennevin, Lysholm no 52, Myken Artic Single Malt Whisky-EU 2021, Opland Edel Madeira y Skagerrak Nordic Dry Gin.

a.
Ahora en portada